Diffuse sull’intero territorio metropolitano, si rivolgono a tutti i cittadini con servizi gratuiti e un patrimonio che risponde a esigenze generali di lettura, informazione e studio. Comprendono:
BIBLIOTECA SORMANI
BIBLIOTECHE RIONALI
BIBLIOBUS
Localizzate nel centro storico della città, raccolgono e mettono a disposizione di studenti e studiosi documenti relativi agli ambiti disciplinari in cui sono specializzate. Comprendono:
BIBLIOTECA e ARCHIVI ARTISTICI e ARCHEOLOGICI
Biblioteca d’Arte - Emeroteca d’Arte
Biblioteca Archeologica e Numismatica
CASVA - Centro di Alti Studi sulle Arti Visive
BIBLIOTECA TRIVULZIANA
ARCHIVIO STORICO-CIVICO
BIBLIOTECA DELLA CIVICA RACCOLTA DI STAMPE “ACHILLE BERTARELLI” - ARCHIVIO FOTOGRAFICO

BIBLIOTECA DELLE CIVICHE RACCOLTE STORICHE
BIBLIOTECA DEL MUSEO DI STORIA NATURALE
BIBLIOTECA DELL’ACQUARIO CIVICO
CATALOGO COLLETTIVO DELLE BIBLIOTECHE COMUNALI DI MILANO:
interroga simultaneamente 15 cataloghi (biblioteca Sormani, biblioteche rionali e specialistiche).